Badenheim 1939 – Aharon Appelfeld

Badenheim 1939 A Appelfeld

4ème : « Le printemps était de retour à Badenheim. On entendait carillonner les cloches de l’église proche de la ville. les ombres de la forêt battaient en retraite » : dans cette jolie petite station thermale autrichienne où il fait bon vivre, on se prépare joyeusemnt à accueillir le festival de musique organisé par le docteur Papenheim. Les vacanciers envahissent les rues, les artistes répètent, les jardins sont en fleurs. Pourtant, en ce printemps 1939. La présence d’un étrange « service sanitaire » intrigue et bientôt inquiète… Imperceptiblement, Badenheim se métamorphose et l’angoisse prend le pas sur l’insouciance. »

Ce livre laisse des traces. Il m’a fallu du temps avant de pouvoir vous en parler ici. C’est un roman qui vous emporte avec son ton crescendo, un livre dans lequel l’Histoire s’installe en détruisant tout sur son passage. Badenheim, ses habitants, ses invités, sont tous rattrapés par ce « service sanitaire » qui se veut rassurant -pour certains. Ce lieu paisible, cet endroit convivial où tous peuvent se retrouver autour d’un même plaisir, celui de venir écouter de la musique dans l’insouciance du printemps, va être transformé, peu à peu, par des notes cruelles. Celles-ci vont s’infiltrer dans les différents lieux de la ville, s’installer dans les maisons, prendre possession de chaque personne, insidieusement.

L’auteur décrit de manière poétique -ou implacable- chaque assaut qui étouffe un peu plus la population, et défigure Badenheim. Ce style nous laisse la gorge serrée, et lorsque les dernières lignes apparaissent, bien qu’elles étaient évidentes -malheureusement, je le savais dès le début de ma lecture-  je n’ai pu que sursauter face à la barbarie, mais aussi, à l’ignorance.

Un livre à lire, absolument.

© Les Chroniques de Mlv 04-09-2013

© Un livre après l’autre

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