Ce genre de petites choses – Claire Keegan

Claire Keegan – Ce genre de petites choses – Éditions Sabine Wespieser

Si vous ne connaissez pas encore Claire Keegan, il est temps de découvrir la plume de cette conteuse. Son dernier récit : « Ce genre de petites choses » se passe en 1985, à New Ross, en Irlande. Son personnage principal est un homme calme et bienveillant. Marqué par une enfance sans père, il a toutefois été élevé au cœur du foyer de Mrs Wilson -une femme qui se moqua des convenances en accueillant sous son toit une jeune mère de quinze ans -sa domestique- avec son enfant. Alors que l’usine d’engrais et le chantier naval ferment leurs portes, Bill Furlong travaille sans relâche afin que ses cinq filles et sa femme ne manquent de rien.  Dès les premières heures et cela jusqu’au soir, tard, il livre bois et charbon, notamment chez les religieuses du couvent voisin « Le Bon Pasteur », son meilleur client. Bouleversé par sa rencontre avec certaines jeunes femmes apeurées de ce lieu lugubre, il s’épanche auprès de son épouse Eileen ; la réponse est sans appel : bien que la ville colporte mille bruits sur ces femmes, sur leurs conditions d’accueil, sur ce qu’elles ont fait pour être là, cela ne les regarde pas. Alors que les chants résonnent, les illuminations scintillent et les odeurs des gâteaux de Noël remplissent les foyers et la ville entière, Bill Furlong est hanté par ce qu’il a vu au couvent…

« Ce genre de petites choses » est une histoire belle et terrible à la fois. Celle d’une Irlande catholique bien-pensante, tout comme celle d’un conte de Noël. Ce récit est celui d’un homme qui se rappelle l’enfant sans père qu’il a été, l’enfant insulté, montré du doigt, mais également l’homme qu’il est devenu grâce à une main tendue. En une centaine de pages, avec une finesse incroyable, Claire Keegan peint la beauté, l’espoir, l’horreur et la douleur. Ne passez pas à côté de ce petit bijou qui se lit en apnée, en vous laissant k.o. !

25 mars 2021